Vitíligo. ¿Qué es? Causas y tratamiento

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vitíligo

¿Qué es el vitíligo? 

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El Vitíligo es una enfermedad que provoca la pérdida de pigmentación de la piel en ciertas áreas. También puede decirse que es una enfermedad de la piel adquirida, crónica, de carácter autoinmune, que se caracteriza por la aparición de áreas despigmentadas bien delimitadas de la piel debido a la grave falta de función y a la gran pérdida de los melanocitos que las células encargadas de causar la pigmentación cutánea. Las lesiones pueden ser de cualquier forma y tamaño y pueden afectar cualquier parte de la piel y también mucosas.

El vitíligo ocurre cuando las células productoras de pigmentos mueren o dejan de funcionar. La pérdida del color de la piel puede afectar cualquier parte del cuerpo, por ejemplo, la boca, el cabello y los ojos. Incluso se conoce que hay un vitíligo genital. Puede ser más notable en las personas con piel más oscura. El tratamiento puede mejorar la apariencia de la piel, pero no cura la enfermedad.

Es muy constante ver que existen muchas personas que padecen esta enfermedad, y solemos tener temor y recelo debido al mismo aspecto que presentan los que las adquieren porque no vemos como normal, la aparición en sus cuerpos y rostros, el aspecto despigmentado y con manchas, lo que lo hace una enfermedad con mucha segregación y pocos adeptos.

Historia del Vitiligo

Causas del vitíligo

El término latino vitíligo, fue aparentemente acuñado por el enciclopedista romano Aulo Cornelio Celso en su libro De Medicina escrito en el siglo I d. C.

En el manuscrito hecho en papiro por Ebers, el cual data del siglo XV a. C., se menciona algo acerca de un extraño trastorno de la piel que causaba diferentes cambios de coloración en la misma. Tambien en los textos sagrados del hinduismo antiguo, como por ejemplo el Atharvaveda, texto que data entre el siglo XII al X a. C., se hace mención a la palabra kilas (kilăsa) la cual es derivada del término kil que tiene como significado MANCHA BLANCA DE LA PIEL.

Como puedes ver son muchos textos antiguos que hablan sobre este trastorno cutáneo, incluso hacia finales del siglo XIX, el dermatólogo húngaro Moritz Kaposi consiguió definir el vitíligo como una distrofia pigmentaria que afecta a cualquier persona sin importar la raza, pero que puede ser de manera hereditaria.

Por otro lado una de las evidencias más antigua s que se tiene acerca de una relación genética del vitíligo fue la que publicó Thomas Addison en el año 1855 cuando presentó un paciente con una insuficiencia adrenal idiomática, duna especie de vitíligo generalizado y una grave anemia perniciosa.

En los años 1950, Stüttgen y Teindel describieron familias multigeneracionales en cuyos miembros se presentaban múltiples casos de vitíligo generalizado y otras enfermedades de tipo autoinmune, concluyendo que era posible que fuera una enfermedad autosómica dominante. Posteriormente, varios estudios lograron confirmar la presencia del denominado vitíligo generalizado en determinadas familias. Sin embargo, la base genética de esta extraña enfermedad no pudo ser explicada simplemente por las famosas leyes de Mendel. Existe una increible penetrancia incompleta, una mayor susceptibilidad de múltiples loci y una heterogeneidad genética que puede conllevar a tener vitiligo.

En la antigüedad se pensaba que las personas que padecían esta enfermedad, eran objeto de brujerías, hechizos y conjuros, hacia la edad media los antiguos hechiceros provocaban a otros esta enfermedad con la sangre mezclada con alguna fruta o alimento, se pensaba que muchas personas por resentimiento, o por hacerle pagar algún mal hacia ellos o a sus familiares contrataban las malas prácticas de estos hechiceros para provocar esta enfermedad y hacerlo pagar públicamente las ofensas causadas, ya que esto hacia que fueran inmediatamente rechazados por la sociedad medieval.

Pero, ¿qué hay de cierto en todo esto, se ha venido repitiendo esta práctica, es realmente contagiosa la enfermedad a través de la sangre?, y la pregunta más sobresaliente ¿están estos pacientes quienes sufren de esta enfermedad del Vitíligo, condenados a ser execrados de la sociedad por su aspecto?

Aun en la actualidad muchas personas padecen por tener esta enfermedad de burlas, malos tratos y hasta se exponen a ser execrados y rechazados, lo que conviene averiguar es que tan cierto es que sea contagiosa.

Si bien el tratamiento puede ayudar, esta enfermedad no tiene cura. Requiere diagnóstico médico. Rara vez se requieren análisis de laboratorio o estudios de diagnóstico por imágenes. Puede durar años o toda la vida.

El Vitiligo, es relativamente cotidiano y muy común, sin embargo hay que comentar que esta enfermedad se manifiesta por la aparición de lesiones blancas que resultan de la ausencia del pigmento en la piel. Estas lesiones son el resultado de un proceso degenerativo y tienen un tamaño variable, además su evolución y localización en las distintas partes del cuerpo no es algo que podamos preveer, se conoce en la actualidad que uno de los tipos de vitíligo que más predomina en la población mundial es el denominado como vitíligo simétrico,  en este tipo las lesiones en su gran mayoría tienden a aparecer en ambos lados del cuerpo del afectado pero en zonas bastante similares, esto se puede evidenciar en las extremidades con mayor facilidad. La textura de la piel no cambia. El vitíligo no es contagioso y sus consecuencias son fundamentalmente de carácter estético y por tanto psicosocial.

Y que dice la Ciencia médica

La ciencia médica ha desmontado los mitos y leyendas de los antiguos hechiceros, que podían hacer que algunas personas comieran un alimento contaminado con la sangre y poder trasmitir la enfermedad. Por el contrario, actualmente se sabe que en el 40 % de los casos, el vitíligo es hereditario, si bien lo que se hereda es la predisposición genética, no la propia enfermedad, para que esta se desarrolle tiene que concurrir, junto con la predisposición genética, un factor desencadenante, por lo tanto la Organización Mundial de la Salud (OMS),  ha desmitificado igualmente aquel mito mencionado, advirtiendo que más allá de cualquier problema hereditario, el vitíligo aparece con frecuencia asociado a otras enfermedades autoinmunes, como la enfermedad celíaca, la tiroiditis de Hashimoto, la diabetes mellitus tipo 1, la artritis reumatoide o la psoriasis, entre otras enfermedades desencadenantes.

Más allá de las apariencias

Cura para el vitíligo

En la actualidad, existen muchos programas en televisión, que han hecho visible esta enfermedad, ponen en evidencia las características y más allá de las apariencias provocan en el publico una reacción primaria positiva, que puede resultar maravillosa a la hora de darle un nuevo giro a esta enfermedad,  haciéndola más humana y demostrando que tras las manchas, existen personas, con iguales sentimientos y emociones, que sufren por las consecuencias de la enfermedad, pero que también se le pone una carga adicional que la sociedad silenciosamente les impone, convirtiéndose en rechazo y discriminación, por causa de la apariencia que esta enfermedad les causa a sus cuerpos.

Por esta razón, han surgido voces capaces de alzar su ruego de auxilio, y de para esta discriminación que no ayuda a nadie, en este mundo, esas voces imponen nuevas y verdaderas modas, no de estilos, sino de conciencias, aceptando, que modelos con esta condición puedan aparecer en sus desfiles y portadas de revistas o catálogo, demostrando una vez más que somos diferentes, pero que sin embargo pertenecemos a este gran mundo de oportunidades y desafíos.

¿Diversas causas del vitíligo?

Ciertamente se trata de una despigmentación, pero científicamente a que se refiere y como ocurre? De acuerdo con Miriam Puebla Miranda, jefa del Departamento de Dermatología del Hospital Juárez de México (HJM), esta enfermedad afecta a entre el 1 y 2 % de la población mundial.

¿Como empieza el vitíligo?

Según la especialista, el vitíligo es una enfermedad adquirida, crónica, multifactorial y no contagiosa; afecta a diversas zonas del cuerpo como la cara, el dorso de las manos, las axilas, íngles, ombligo, los genitales, las rodillas y los codos.

Como ya lo hemos mencionado la OMS, ha determinado que el vitíligo es una enfermedad poligénica y multifactorial. Además de los factores genéticos se han propuesto mecanismos inmunológicos, neurohormonales, citotóxicos y bioquímicos (por ejemplo, el estrés oxidativo) en su origen. La aparición del trastornor del vitíligo se debe en gran medida a la concurrencia de una predisposición genética que puede ser hereditaria o no, y a una extraña reacción del sistema inmunitario ante un factor desencadenante. Esta reacción es el proceso mediante el cual, el sistema inmunitario del paciente produce anticuerpos que destruyen los melanocitos, como consecuencia de una reacción desencadenada por factores como los distintos tipos de estrés que vive el ser humano a diario, los diferentes cambios hormonales, tambien las quemaduras o las heridas, entre otros factores.

Si bien el ambiente también puede hacer que aparezca el Vitíligo, igualmente ciertos alimentos pueden desencadenar esta enfermedad, actualmente, existen evidencias preliminares que relacionan el consumo de gluten con el desarrollo de vitíligo en algunas personas.

Aquello que padecen de vitíligo pertenecen a los denomidados grupos de riesgos, donde se incluye a todos aquellos suceptibles de padecer la enfermedad celíaca, allí se tiene que evaluar la presencia e incluso la ausencia de síntomas digestivos, pues estas delicadas enfermedades suelen estar relacionadas; por su parte la enfermedad celíaca se desarrolla habitualmente sin molestias gastrointestinales algunas o simplemente estas pueden llegar a pasar desapercibidas por quienes la padecen ya que simplemente pueden verse asociadas a indigestión común. Lo mismo sucede con el vitiligo, existe quien ve la decoloración como un lunar o marca, pero en realidad es una lesión y va más allá.

Tratamiento del Vitíligo

vitíligo en la cara

Para combatir el vitíligo, los dermatólogos generalmente recetan una combinación de tratamientos para optimizar los resultados. Los diferentes medicamentos utilizados buscan la Re pigmentación cutánea, es decir, que la piel se vuelva a colocar de su color original o lo mas parecido a él, y en la mayoría de casos lo han logrado. No puede prevenirse pero se  recomienda estar  muy atentos cuando aparezcan manchas en la piel, y de esta forma poder evitar que la enfermedad avance. Ademas, también el tratamiento usado consta de ciertas cremas tópicas de corticosteroides que contienen betametasona y clobetasol, incluso se utilizan inhibidores de la calcineurina con alti contenido de tacrolimus y pimecrolimus, con ellas se puede lograr la ya mencionada Re pigmentación entre un 42 y un 65% de los casos. Por su parte, los niños son los que tienen respuestas mucho más favorables ya que los tratamientos son nueve veces más efectivos que en los adultos.

En segundo lugar se utilizan medicamentos sistémicos. La dexametasona, administrada vía oral en pulsos semanales, es capaz de  detener la  decoloración , la cual se para en más del 90% de los casos, lo mismo sucede con la minociclina, también administrada vía oral, todo dependerá del paciente.

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¿El vitíligo tiene cura?

Aunque en la actualidad, a pesar de todos los avances tecnologicos existentes, no hay una cura definitiva para el vitiligo, sí existen muchos tratamientos con los que se puede alcanzar un alto porcentaje de éxito en la Re pigmentación de las zonas afectadas, en especial todos aquellos cuya base terapéutica es una metodología de uso de la luz ultravioleta UVB, la cual es especial y específica para esta patología, en combinación con inmunosupresores.

De igual manera, también existen muchas técnicas quirúrgicas que normalmente se limitan a determinados casos, como es el vitiligo segmentario; para ello se realiza un trasplante de melanocitos con el método Recell, microinjertos estimulados y tambien los trasplantes de epidermis.

Se ha descrito un caso reciente de Re pigmentación completa en una niña tras el diagnóstico de enfermedad celíaca e inicio de la dieta sin gluten, únicamente con el tratamiento dietético, sin ningún otro tratamiento adicional.

Como ya se ha mencionado, se puede lograr un avance hasta un 65%, sin embargo la enfermedad no se cura en su totalidad, algunos famosos, artistas y muchas organizaciones, luchan en favor de la no discriminación y en lograr conseguir a muchos mejor calidad de vida, y además los diferentes tratamientos, que pueden ser costosos y muy escasos.

¿El vitíligo es contagioso?

Diversos estudios a lo largo de los años han manifestado que el vitíligo no es una enfermedad contagiosa y que no se puede transmitir al estar en contacto con una persona que padece.

 El mejor valor que se puede inculcar en las mentes de la sociedad actual es que al ser una enfermedad no contagiosa, no es susceptible al rechazo de las personas.

Por otra parte, ya se ha desmitificado que puede transmitirse de la sangre de una persona enferma a otra a través de algún alimento u objeto punzante.

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